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环境与发展
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网络一点击 污染知多少?

作者 杨眉

绿色和平组织今年年初公布了有关网络污染的年度报告,报告显示,全球电信行业所导致的二氧化碳的总排放量已经达到一个工业大国的排放量,倘若将网络比作是一个国家的话,那它就是全球第六大污染大国。也许有的 人还不知道,我们从各自的电子信箱每天所发出的电子邮件,我们在脸书或者微信上发出的短信或者视频,或者在网上收看的视频以及收听的音频都会导致大量的二氧化碳的排放。

根据绿色和平公布的研究报告,每当你发出一份电子邮件,或者在网上登陆百度或谷歌查询,仅仅在点击的一瞬间,地球大气层中就会增加五至七克新排放的二氧化碳被,如果你发出的邮件带有附件,那么,它的污染程度将随着附件的分量的大小而递增。据统计,今天全球二氧化碳总排放量中有2%来自网络,而这一比例在15年之前仅为1%,而在三,四年之后,这一比例很可能达到3%甚至4%。有专家预测,到2019年,网络行业的排碳量将与航空业相提并论。

为什么在网上点击会造成污染?

其中原因,可以从静态污染以及动态污染两个层面来解释:

为了保障网民们能够在一天24小时随时查看自己的电子信箱,随时上网浏览所有网站,无论是收发的电子邮件,还是各大网站的视频,音频都必须被储藏在巨大的信息数据库内,而且数据库还必须24小时运作,而要维持这些数据库的正常运作,就需要消耗大量的能量。而随着网络工业的飞速发展,这些数据库如雨后春笋一样在全世界迅速涌现,目前全球总共拥有四千多个数据库,而且,这些数据库的规模也正在日益扩大,其能源的消耗量自然也与日俱增。此外,数据库的设备由于二十四小时运作而不断发热,为了保障设备的正常运作,还必须象处理核反应堆一样,对设备进行降温冷却,而这一冷却过程同样需要消耗能量。不过,也有设计人员巧妙地变不利为有利,法国就有建筑师在数据库的屋顶上修建游泳池,这样既可以降低数据库内温度,又可以为游泳池加温。这些硕大的吞噬大量能源的数据库被叫做是静态污染。

而除了数据储存库之外,当我们在网上搜索时,电脑以及网络服务器等设备在运作过程中都需要消耗能源,能源在消耗过程中又将释放出二氧化碳等温室气体。这被称为是动态污染。

《江南Style》视频被点击27亿次  消能量相当于一座核电站的产电量

我们不防举个例子,这样可以更具体地解释网络污染究竟是个什么概念。大家都知道,韩国歌手PSY(樸載相)演唱的韓流新歌《江南Style》的视频曾经在全球网络风靡一时,视频的总点击量超过27亿次,按照绿色和平美国分部的电子行业分析师加里·库克(Gary Cook)的介绍,播放27亿次《江南Style》视频所需要的能量相当于一座小型的核电站的电产量。而我们大家每天在网上上传或者点击的视频的总数往往要多得多,也就是说,《江南Style》这一视频与全球网络上总流量相对比只不过是沧海一粟。

由此可见,互联网的使用对全球的生态,气候构成严重的威胁的说法绝非危言耸听。而且,在这里,我们所谈论还仅仅局限于网络数据污染,尚未涉及到信息工业的另一大污染源,那就是我们大家所使用的电脑,手机,以及为连接网络所必须的电信通讯设备。这些设备的生产使用的是在高污染下开发的稀少的原材料,而且,生产过程的本身就对环境造成严重污染,而且这些设备到目前为止回收率极低,如何处理报废的电信设备?环保部门今天依然没有找到满意的答案。我们在这里姑且将网络设备产业污染搁置一边,集中讨论网络本身及其衍生的数据库的污染问题。

如何面对日益严重的网络污染?

首先必须敦促全球最大的网络服务巨头在提高能源使用效率的前提下,尽可能地使用可再生能源。绿色和平早在2009年,就开始对苹果,谷歌等网络龙头企业的能源消耗进行评估以及监督,敦促他们尽早实现百分之百的绿色能源的发展目标。绿色和平从2009年起每年公布对各大企业的能源评估报告。

今年的报告特别指出,苹果,脸书,谷歌等企业几年来不断努力,其可再生能源的使用比例连续递增,其中苹果公司的比例已经达到83 %。而美国的网络销售巨头亚马逊集团则连续几年受到严厉批评,亚马逊曾经承诺要在2016年,将其可再生能源的使用比例提高至40 %, 而事实上,去年该比例不仅没有获得提高,反而下跌至17 %。其中原因,按照绿色和平组织的分析,这是由于亚马逊集团在开始分公司时选址不当,选择在弗吉尼亚等高度使用煤炭等化石能源的地区开设分公司。

 

绿色和平公布的报告图片
绿色和平公布的报告图片。2017年1月 网络

除了对西方国家的网络集团的能源消耗机构进行评估之外,绿色和平的报告特别对新兴国家尤其是网络工业飞速发展的中国的网络巨头进行了点评。中国的百度,腾讯以及阿里巴巴等网络巨头由于享受绝对垄断地位,由于中国的能源供应仅仅控制在几大国有企业的手中,这就导致中国的网络工业的能源供应继续停留在大规模使用化石能源的基础上。2015年中国的可再生能源的比例仅为5%,虽然中国政府去年开始逐步放开了能源领域的私有投资,但是,中国能源转型的道路还将十分漫长。

而事实上,网络能源清洁化是实现能源过渡,应对气候变化的一大关键的步骤。如果我们不能在网络信息行业尽快的使用百分之百的可再生能源,那么,按照目前网络信息行业的发展速度,很可能将对化石能源产生严重的依赖性,而这种依赖性一旦形成,再转而使用可再生能源将更加艰难,其走过的道路也将更加艰难。

说到这里,有法国能源专家建议在网络开发行业必须做到防患于未然,也就是说,在大规模开发家庭电子网络产品时必须首先考虑其必要性,是否有必要将自己每天的生活信息都储藏起来?是否有必要增减数据库把我们每天的体重,心跳等健康信息都储藏起来?因为这些数据的储藏必将加强网络污染,这是否有可能是得不偿失?

其次,作为普通的网民,我们大家都可以尽量减低网络的负载。绿色和平建议说,网民平时可以经常清理其个人电子邮箱,将不必要的邮件迅速删除,停止订阅广告类邮件,避免将个人照片等私人材料保存在云端,最好将他们储藏在硬件盘上。在网上浏览视频时,尽量避免选择耗费能量的高清视频。 法国的环境与能源监督署ADEME去年曾经做过统计,在一个规模大约一百位职工的企业,职工每天都能收到六十多个电子邮件,每人每天又发出三十多个,也就是说,每位职工每年仅因收发电子邮件就产生136公斤的二氧化碳。当然,法国的环境与能源监督署公布上述调查结果的目的并不是要大家都不再使用电子信箱,而是希望网民注意在使用邮箱的同时,尽可能地减低污染。例如,在发送邮件时避免群发,或者每次发邮件都转发给单位领导,因为这样会大大增加污染程度。根据能源监督署公布的数字,同样在一个一百人的小企业中,倘若职工将其邮件中转发给领导的邮件减少百分之十的话,一年中就可以减少排放一顿的二氧化碳。除了发送邮件之外,在网上尽兴的浏览是绝大多数网民们每天的必修课,但是研究显示,每人每年因网络搜索而排放的二氧化碳量的总量大约为将近十公斤,如何减低此一排碳量?网民们可以尽可能地锁定搜索目标,或者直接按照网址搜索,或者将经常登陆的网站存录下,方便下一次登陆。

 

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