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中国破冰船首次进入西北航道

作者 蒙特利尔特约记者 潘卫

中国极地破冰船雪龙号八月底通过戴维斯海峡,从兰开斯特峡湾进入加拿大海域,展开对连接太平洋与大西洋的西北航道的考察,这是中国唯一在役的破冰考察船首次环游北极的最后一站。1999年雪龙号曾突然出现在加拿大北极小村庄图克托亚图克附近,因加拿大事先没有察觉而被批评为北方主权防卫上存在漏洞,雪龙号的再次到来被一些加拿大专家看成是为中国货船日后航行加拿大的北极海域探路。

 

由于加拿大政府视西北航道为其国内航线,外国船只想通过得事先向渥太华申请许可,载有96名船员和科学家的雪龙号也不例外,中国在2016年承认加拿大对西北航道的管制权,明了加拿大要求外国船舶在进入或通过其专属经济区和领海前应通报加方并获得许可的做法。几天前加拿大外交部表示雪龙号是以进行海洋科学考察活动为名申请并获得许可的,不仅如此,一支加拿大科学家团队也登上了雪龙号,与中国人一起进行科学考察,同时上船的还有一名加拿大北极导航员,他将帮助中国人安全通过北极水域。

 正通过卫星图像密切跟踪雪龙号的加拿大北极问题专家、卡尔加里大学军事与战略研究中心教授罗伯·赫伯特(Rob Huebert)认为中国正利用其唯一的破冰船来测试在融化的北极海域航行集装箱船的可能性,他说“通常一个国家进行北极研究时,船只都被限制在特定地点,但是雪龙号的航线从亚洲到俄罗斯和斯堪的纳维亚海域,再由兰开斯特峡湾进入加拿大。没有其他国家的科考船像中国人这样在北极兜圈子,这是中国人做地缘政治宣示的方式。雪龙号重视的是围绕北极的航行,科考活动只是副产品。”

 根据中国官方新华社的报道,雪龙号7月20日离开上海,执行其第八个北极科考任务,在83天的航行中重点考察海洋生物学、气象学、地质学和环境问题,例如北极海洋的酸化和塑料污染。进入加拿大水域前,雪龙号在8月中旬考察了挪威海岸。罗伯·赫伯特教授相信“这是中国船只首次正式通过西北航道,展现了中国人新的动向,他们已经存在于加拿大附近的北极水域,这一点值得特别关注。”
                                                                                                                                       中国不是北极国家,但特别强调自己是近北极国家,并于2013年取得了北极理事会观察员资格,中国对北极的渴望源于这样的理念:那就是北极不仅属于拥有其主权的国家,更属于最常使用它的国家。中国国家海洋局极地考察办公室主任曲探宙就认为“极地资源将根据世界的需求来分配,而不是被某些国家拥有。我们不能简单地说那是你的这是我的”。
 
2013年,中国极地研究中心主任杨惠根曾透露雪龙号破冰船已经在2012年勘测出一条穿越北极通往西方的商务航线,中国首条北极商用航线比穿越太平洋或绕道印度洋缩短了5200公里的航程,可为中国公司节省大量时间和大笔燃油费用。今年七月,习近平和俄国总理梅德韦杰夫同意双方在北极海域进行探索性合作,以建设“冰上丝绸之路”,通过俄罗斯北极地区的东北航道比穿过印度洋和苏伊士运河的传统航线缩短了40%,同时中国也一直把加拿大北部的西北通道视为未来贸易的“黄金水道”。
 
但罗伯·赫伯特教授认为中国对西北航道的浓厚兴趣“威胁着加拿大的主权要求,因为美国不同意加拿大关于西北航道是加拿大国内航线的说法,主张它是国际航线,各国船只都拥有过境通行权”。中国对加拿大的西北航道主权要求态度暧昧,在2016年4月20日中国外交部的例行记者会上,发言人以“注意到”的表述方式,模糊了中国对西北航道是否属于加拿大的态度,这与1970年加拿大与北京建交时,渥太华对北京关于台湾主权要求的表述如出一辙,可以说在西北航道主权归属问题上,北京对加拿大以牙还牙。
 

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