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启蒙哲人的旗手狄德罗与百科全书的诞生

作者 特约专栏作者:赵越胜

[提要]《百科全书》是启蒙哲人的纪念碑,也是人类精神发展史上的里程碑,它标志着一个新时代的诞生。从这时起,科学,自由,进步成了人类的基本价值。《百科全书》的撰写者们认为,人类的知识是一个互相联系、影响的总体,知识的扩充与深入,会带来社会进步,人对知识的追求表示人类具有“可完善性”。

问:狄德罗的名字是和《百科全书》联系在一起的,你是不是先给听友们介绍一下《百科全书》?

答:好。这部《百科全书》1751年在巴黎开始出版,1772年出全,共28卷,其中17卷是条目正文,11卷是各种图片。百科全书Enclopedia这个名字是由希腊文包容囊括一词加上教育一词合成,也就是说这种书是为了给人提供一个全面教育的工具。所谓全面就是要尽可能收集人类已获得的知识,汇为一处,供人查用。所以它的主旨就是要大而全,包罗万象。但是法国启蒙哲人所编的这部《百科全书》却不仅仅是个知识堆积储藏之地,它体现了一种哲学,一个透视人类历史的角度,一种重新绘制人类精神疆域的努力。一位重要的启蒙哲人达兰贝尔受狄德罗之托,撰写了《百科全书》的绪论,他明确指出:“这部全书有两个目的,既名为百科全书,就需将人类系统的知识,及其他相关联的知识一并论述,既是科学艺术各方面的全书,自应将科学艺术的理论与实践、原则与细节都具备”。所以这部书的全名是《百科全书,或科学、艺术和工艺分类词典》。它不光是哲学思想和各种理论的综合词典,它还收集有人类发展过程中创造的各种科学成果、美术作品、工艺产品和制作方式,兼具理论与实用。狄德罗明确地指出:“哲学是理论的综合,历史是经验的综合,百科全书是理论与经验的综合,它的主旨在于它要清点人类知识的财产,使之完善。把这些知识创造者的贡献、积累与经验传播给每一个人,使之成为推进人类文明的力量,培育出智慧的自由发展。所以百科全书不是一个天才独立著书成说,而是所有天才者的收获,经过大规模的分析与归纳。我们好像是保管知识财产的仆人,当主人问我们财产的状况并打算使用时,我们能最快地告诉他,这财产的收益情况”。

问:你介绍得很清楚,所以《百科全书》并不是简单地编一部辞典,而是要推动人类智慧自由地发展。

答:对极了。所以启蒙哲人们不仅在《百科全书》中谈哲学认识论,讨论自然哲学与伦理学的诸种观念,还收有各种实用科学,如力学、音乐、医学、工艺技巧等等条目,你甚至可以从中找到如何去制造一架羽管键琴的详细指导。我们前面曾提到过,《百科全书》中的音乐条目就是由卢梭撰写的。参加撰写的人,可以说是汇一时之精粹,其中有重农学派的经济学家魁奈,生物学家布丰,工程师布朗热,生理学家博尔德,历史学者马蒙泰尔,地质学家德马雷,更不用说当时最重要的哲学家孔多塞、孔蒂亚克、霍尔巴赫、拉美特利等人。

下面我来介绍一下这部书的诞生过程。狄德罗在巴黎打天下时,为了糊口,曾翻译了一部《医学通用辞典》,这天有几个出版商要见他,他们要介绍他和专门印制《王室年鉴》的书商安德烈·弗朗索瓦·勒伯乐东见面。这个书商有王室特许证,现在他想请狄德罗把英国人钱伯斯编的《钱伯斯百科全书》翻译成法文出版。这是一部小型的百科辞典,和狄德罗的雄心相比,它太小了。于是他就向勒伯乐东建议,由他亲自动手,以百科全书的形式,出版一部能反映近些年来社会各个领域新成果的真正的百科全书。这个出版商一听狄德罗的建议,以他敏锐的生意头脑,立即同意。

问:历史上还经常有这种事情,出版一部对人类思想发展影响重大的著作,要凭借一位出版商的生意眼光。

答:没错。这位出版商更精明的地方还在于,他要让这部书能获得官方保护。那时法国还没有保障出版自由的宪政制度,出版审查是很严厉很任性的。所以他让狄德罗去见司法大臣阿格索。狄德罗去见了这位80多岁的老人,要凭自己的口才、学识和热情说服他。司法大臣问他,编这种辞典应该由学术团体,比如法兰西学院、索邦大学等等,为什么由你这么个年轻人来干呢?狄德罗陈述理由,他说,法兰西学院只关注法语本身的问题,索邦神学院只管神学教义方面的问题,科学院只管数学、物理、化学等等,总之各家只管一摊儿,可我要把人类所创造的各种成果,各种知识汇为一炉。我要把各行各业的专家学者聚拢在一起,每人去管自己的专长领域。我们会组成一个团队,这个团队的凝聚力来自对友谊的忠贞,来自对共同理想的激情。他说:“因为这是最正当的依据,能激励高尚的心灵,这也是最持久的依据。人们对自己所从事的事业由衷地感到自豪,他们激情满怀,他们会为同事和朋友作出其他因素无法要求办到的事情”。狄德罗要求获得官方许可,但是不希望官方插手,因为“君主一句话可以叫人在荒草中造出一座宫殿,但是一部百科全书不能凭命令完成”。听友们可以想像一下,在18世纪,狄德罗就已经以现代学术方式来筹划他的百科全书,一群自由思想家科学家自己组织起来,不受官方指导,不受宫廷控制,完全凭自己的理想、学识和理性判断,去建设一座人类文化、思想、科学的圣殿,这该有多大的勇气和见识!

问:这反映出,狄德罗的思考已经超越了时代。

答:对。狄德罗独树一帜地提出,他要以人为中心来编这部百科全书,他说:“为什么我们不能按照人存在于宇宙间的实况,把人的概念引入这部著作呢?为什么我们不能把人当作各部类的共同中心呢?在无尽的空间里,难道还有某一点更便于引出许多无尽的线索,广泛引申到其他各点吗?从物到人,从人到物这样交互反映,该多么生动而美妙”。这话说得真是精彩极了,司法大臣被他说服了,同意支持百科全书的编写,还要求狄德罗做主编,并且由他本人来挑选审稿人。《百科全书》的准生证算是到了手,但后面还有无穷多的风波。

   

 

 

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