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香港 司法

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终院裁定同性伴侣可享公务员福利 争取平权指标性一步

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台湾立法院在本月十七日通过一部有关同性恋婚姻的法律 成为亚洲第一个同性恋者可以结婚的国家 REUTERS/Tyrone Siu

同性婚姻在香港仍未合法化,以致公务员的已婚同性伴侣未能像合法配偶般享有配偶福利和合并报税等权利,一名公务员为此展开诉讼,经过四年争讼,获终审法院一致裁定他上诉得直,该名公务员的伴侣可以享有公务员配偶福利及报税安排。法庭作出裁决时指出,以同性婚姻并非社会主流而拒绝小众人士的申索,原则上有损基本人权。


同志团体「大爱同盟」的总干事梁兆辉指出,虽然裁决未有触及同性伴侣婚权的问题,但作为全港最大雇主的香港政府,其雇员同性伴侣的权益能与异性伴侣看齐,足证裁决是指标性的一步。胜诉的香港高级入境事务主任梁镇罡形容,裁决只是争取香港平权的一小步,促政府尽快审视并修订其他具有歧视成分的法例及政策,以免其他人要像他一样承受巨大压力,亦毋须透过昂贵、耗时及不必要的司法程序争取平权。

申诉人梁镇罡数年前为已婚同性伴侣申请公务员配偶福利及合并报税被拒后上诉至终审法院,终审法院今(6日)早裁定他上诉得直。判词指出,同意香港法律就婚姻是一男一女结合的定义,但拒绝向梁镇罡提供雇佣及税务福利,与保障香港婚姻制度没有合理关联,而从税务条例认可多配偶婚姻制度一事可见,条例目的并非推广香港法律所界定的婚姻,政府需要遵守平等机会的雇用政策。

法庭指出,现时社会大众对婚姻的道德价值观念并非裁决的考虑因素,若以欠缺大多数人的共识为理由而拒绝小众人士的申索,原则上有损基本人权。

法庭又不认同政府以行政困难为由拒绝梁的申请,指梁镇罡与其同性伴侣能够毫无困难地出示结婚证书,裁定政府未能证明有充份理据去支持异性夫妇及同性已婚伴侣在公务员配偶福利及合并评税资格方面需要存有差别对待,一致裁定梁镇罡上诉得直。

公务员工会联合会总干事梁筹庭认同终院裁决,认为不同性取向的公务员不应受到歧视,尽管这可能令政府增加开支。但他补充,部分有同性伴侣的公务员或基于社会压力而不去申请有关福利,相信因裁决而新增的申请不会太多。

梁镇罡及英籍同性伴侣2014年在新西兰结婚,他不满伴侣未能享有公务员配偶福利,亦被税局拒绝合并报税,于15年提出司法复核,前年获判胜诉,但争取已婚人士合并报税的权利则败诉。其后,他和公务员事务局分别提出上诉,上诉庭裁定梁败诉,梁镇罡其后向终院提出上诉,而终院的裁决是最终的。