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比特币交易耗电惊人

作者 杨眉

电子虚拟货币比特币的市场价格今天周三首次在亚洲市场打破一万美元的记录。在短短一年的时间内,比特币的价格翻了十倍。回想比特币创建时,也就是2009年时,比特币首次公布与美元的兑换率时,它的汇价才相当于一个美分。比特币的价格为何能够在短短的几年内如此巨幅的增长?除了网民的投机心理之外,比特币因不受到任何官方机构监控,而成为网络洗钱,以及非法转移资金的新途径,这就是为什么朝鲜,俄罗斯,中国以及中东富有的石油国家网民热衷于比特币交易的主要原因。比特币因此也受到舆论的广泛谴责。美国摩根大通银行的总裁指出,比特币是一大欺诈,迟早要爆炸。瑞士信贷银行总裁也认为比特币本身就是市场泡沫的象征。中国政府今年九月宣布禁止在中国市场进行比特币交易。中国政府的决定曾经使比特币价格一时下跌,但是,随后不久,比特币价格再度回升,并且迅速恢复到此前的增幅。

为了捍卫比特币的声誉,比特币的设计者增设了网络区块链,使网络交易更加安全化,而这一改变吸引了一些原先攻击比特币的银行,摩根大通银行以及高盛银行都表示将考虑为他们的客户经营比特币生意。不过,美国诺贝尔经济奖得主约瑟夫·斯蒂格利兹今天接受彭博新闻社采访时表示应该禁止比特币交易,因为它的存在没有任何社会意义。

我们今天的节目要关注并不是比特币的币值或者对它的道德评价。而是要关注比特币交易对全球环境的负面影响。绝大多数网民都不了解的是,比特币交易需要花费巨大的能源。最新的能源研究报告显示,全球比特币市场交易所花费的电能相当于爱尔兰一国全年的电力消费总量。

如果将比特币交易网络当作是一个国家的话,那它在全球能源消耗排名榜上应该名列60位左右,同摩洛哥,斯洛伐克,爱尔兰等国相近。超过了全球150多个国家的用电量。

专家指出,比特币一次网络交易所消耗的能量是普遍银行信用卡网络支付所花费能源的3994倍。比特币在全球的网民仅有150万,谷歌所有服务器在全球的用户是15亿网民,但是,比特币网民所消耗的电能超过谷歌网民的100倍。

倘若,比特币作为全球通用的货币的话,按照目前全世界货币总流量为11兆亿美元的总数来计算,同样数量的比特币将消耗4000兆瓦的电能,相当于法国全国年用电量的八倍,是美国的两倍。

而且比特币的电力消费的数字将随着比特币价格的飙升而直线上升。倘若按照目前的增速,到2020年比特币交易可以花费全球的电源。

那么,比特币交易为何如此耗电?

 

比特币之所以成为电老虎,主要原因在于比特币赖以运作的「驗證系統」,英文叫做(proof-of-work) 。

根据网络经济网站的介绍,这个系统的运作规则是寻找比特币的“矿工们”必须使用复杂的软件,而这些软件必须装设在高功能的电脑上才能运作。一位研究比特币的专家解释说,就比如大家都在寻找打开大门的钥匙,必须在成千上万的钥匙中间找到对口的钥匙,找的时间越长,计算便越复杂,矿工就需要更加复杂的软件,他因此将消耗更多的能量。

按照美国专家的计算,一笔比特币交易所消耗的电能相当于美国家庭平均一周的耗电量。

综上所述,比特币作为网络虚拟货币,虽然尚不能承担作为普通货币的交换功能,但却已经对全球的环境产出巨大的负面影响。遗憾的是,绿色和平等全球知名的环保组织似乎也并未意识到这一点,比特币也出现在绿色和平组织的网络的支付货币的名单上。比特币也正在逐渐走出虚拟世界,迈向现实世界,全球已经有十万多个网站接受比特币作为支付手段。比特币似乎正在成为网络黄金。

比特币耗电量因此也更加令人担忧。当然,比特币的耗能巨大也并非不可救药,设计者完全可以改变其计算方式,使用别的耗能低的驗證系統,专家们已经提出使用权益验证系统,英文叫做«Proof-of-stake»,该系统可以节省比特币交易操作中大量的用电。

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