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美国人欢乐过圣诞迎新年

作者 旧金山特约记者 王山

2017年圣诞和2018年新年假期,美国城乡各地,节庆气氛格外浓厚,人人都沉浸在欢乐之中。

浓厚的圣诞气氛体现在圣诞前夕人们高涨的购物热情。圣诞购物季从一个月前感恩节过后的“黑色星期五”便开始,但许多美国人却要等到圣诞平安夜前的星期六才前去商店购物,从购物的疯狂中感受圣诞的欢乐。全国零售联盟估计周六这天购物的人潮有1亿2600万,比前一天激增60%。许多商店延长营业时间,纽约曼哈顿先锋广场的梅西百货公司营业到清晨两点才打烊。旧金山联合广场出现数以千计带着大包小包的人,联合广场四周的商店纷纷打折促销,一些名牌商品打折三成甚至四成。消费者信心提高和就业强旺,促使民众增加消费,这一天,美国的实体商店业绩提高了5.4%,网路营业额激增11%。  

回家探亲和外出旅游也在增添圣诞新年的欢乐气氛。今年圣诞新年假期,美国有1亿730万人上演一场陆海空大迁徙,人数较去年同期增长了3.1%,创下美国史上年终交通运输量的最高峰。在这1亿730万人迁徙大军中,约有974万人选择驾车出行,远超选乘飞机游客总数的640万人;还有360多万人选择乘坐火车、公交或游轮等交通方式出行。有华人称这场大迁徙为美国的春运,但与中国的春运不同的是,这是方便、欢乐的旅行,没有任何艰辛与悲哀。

使得许多美国人感受到圣诞新年欢乐的还有更重要的原因,那就是过去的一年是美国政治经济发生前所未有变化的一年。

特朗普总统上任近一年来,虽争议不断,但取得的重大成果有目共睹。《雅虎》政治总编辑弗兰克·鲁塔(Garance Franke-Ruta)整理了特朗普上任11个月兑现的十大竞选承诺,包括:摧毁伊斯兰国(IS)、提名保守派法官戈萨奇(Neil Gorsuch)为最高法院大法官、退出《跨太平洋伙伴协定》(TPP)、退出《巴黎气候协定》、实行税改大幅调降企业税和个人所得税、废除并取代欧记健保、废除前一届政府的法规、开放能源钻探、堵截和遣返非法移民、承认耶路撒冷为以色列首都。

已兑现的十项承诺中,让美国人看到自己国家的历史发生了重大的变化:特朗普政府不再允许被逮捕的非法移民在等候法律处置期间无须拘留的作法,让穿越边界的非法移民大减58%。特朗普正把国际贸易的多边协议改为一对一单边协议,挑战经济全球化,维护了美国的经济利益。而在国会通过并由特朗普总统签署的税改法案中,企业税由35%降低至21%,税改把为企业减税放在第一优先,并且所有美国纳税人都能从税改中得到好处。

当特朗普十大竞选承诺之一30年来最大规模的税改在圣诞、新年到来前夕实现后,美国的大企业纷纷宣布要将减税留给企业的钱用于投资和为员工加薪,许多企业并向员工发放圣诞、新年特别奖金。那些周六疯狂购物和投身美国春运的人,花费的钱,可能就包括这笔奖金。

过去的一年,美国人当然也有不开心的事情。但谁会把不开心的事情带到圣诞和新年庆祝中来呢?因此2017年的圣诞和2018年新年假期,美国人没有烦恼、也没有痛苦。有的,除了欢乐,还是欢乐。

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