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脐带血活化海马回功能 老鼠实验成功

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(法新社巴黎19日电) 科学家今天表示,实验室试验显示,把从人类脐带血发现的1种蛋白质注射入年长老鼠体内,可扭转老鼠的认知老化,这项结果抛出了维持大脑健康至老年时期的1项令人感兴趣目标。

先前研究发现,这种重要的蛋白质「内生性组织抑制剂-2」(TIMP2)在海马回发育上扮演一角,海马回是大脑中负责空间定位与记忆形成的部分。

脐带血浆中含有丰富的TIMP2,它会随着年纪增长而减少。

由美国加州史丹佛大学(Stanford University)威斯柯拉伊(Tony Wyss-Coray)领导的团队,为年长老鼠注射TIMP2,注射后提升了年长老鼠的海马回活动,它们的学习、记忆及吸收新资讯的能力都有所改善,最明显改善是从实验室迷宫逃脱出来的能力。

根据这篇发表在「自然」(Nature)期刊的研究,TIMP2或受其影响的脑细胞,可能是研发治疗老年人认知功能衰退药物的有用目标。

外部评论专家表示,这项发现虽令人振奋,但仍有许多需注意的部分。

英国牛津大学(Oxford University)临床心理学研究员魏德(Jennifer Wild)表示,这项研究显示,人类蛋白质能扭转老鼠的认知老化。但这并不意味此蛋白质能治愈人类失智症或认知老化。

阿兹海默症专家说,这项成功的老鼠实验,涉及的是因老化而自然发生的认知功能衰退,与因疾病导致的失智症不同。

阿兹海默症是失智症中最常见的类型,全球约4700万人罹患此症,目前仍无法治愈,也无有效治疗方法。(译者:中央社廖禹扬)