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新基因研究改写尼安德塔人历史

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(法新社迈阿密7日电) 美国研究人员今天说,一种利用DNA探讨人类历史的新方法,正改写专家对于人类早已灭绝表亲尼安德塔人的认知。

先前的研究曾提出,尼安德塔人(Neanderthal)约近4万年前从地球上消失时,仅剩下约1000名尼安德塔人。

据发表于「国家科学院学报」(Proceedings of the National Academy of Sciences)的研究报告,当时尼安德塔人的人数远不只于此,可能有数万人之多,但是以各自独立的小团体分散于欧洲各地。

包括发生基因突变的尼安德塔人DNA在内的遗传线索,通常出现于仅有很少遣传多样性的少数人口中。

此外,在多地发现的尼安德塔人遗骸,在遗传上也彼此不同。

德州大学MD安德森癌症中心(MD Anderson CancerCenter)博士后研究员、研究报告共同执笔人波勒德(Ryan Bohlender)说:「这个概念是当时有少量、遗传上孤立的人口,像是定居于岛上的尼安德塔人。他们偶尔互动,但从一个岛迁移到另个岛会让人痛苦。」

「因此,他们倾向留下来与自己人待在一起。」

研究人员使用新方法分析基因和蛋白质序列数据时也发现,尼安德塔人是另个称为丹尼索瓦人(Denisovans)的神秘谱系分支。丹尼索瓦人约出现于74万4000年前,比分支尼安德塔人估计出现的时间都早得多。

此后,地球上的尼安德塔人口就成长至数万之多。

美国犹他大学(University of Utah)人类学系教授、研究报告主要作者罗杰斯(Alan Rogers)说:「这项假设有违普遍看法,但比普遍的看法更有道理。」