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癌细胞清除干净没 这枝笔轻轻一扫便知

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(法新社华盛顿6日电) 癌症患者动手术时最担心的莫过于外科医师未将肿瘤清除干净,专家现在已经研发出一种新型笔状工具,能将这样的忧虑一扫而空。

美国德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)科学家和工程师研发的这项工具称为「质谱笔」(MasSpec Pen,暂译),能让移除肿瘤的外科医师在几秒内就能侦测出组织里的癌细胞,让医师立刻知道自己是否已经发现且移除所有癌细胞。

目前要花上好几天时间才能确定外科医师是否切除所有癌细胞;如果有所遗漏,可能会导致患者癌症复发,或至少必须再动一次手术来将病变细胞清干净。

「科学转译医学」(Science Translational Medicine)今天刊登的研究指出,这种笔在手术中只需10秒左右的时间就能辨识出癌组织。

手术期间用质谱笔接触组织,轻轻引出小分子,再透过笔尖探针内建的小型质谱仪来进行分析。它能透过一种称为代谢物(metabolites)的独特分子来辨识癌细胞。

研究说:「每种癌症都会产生一组独特的代谢物和其他作用有如指纹的生物标记。」

质谱笔能在几秒内辨识出残余的癌细胞,连接质谱笔的监视器会显示细胞为「正常」或是「癌」。这让外科医师得以继续清除癌细胞,直到几乎确定已经清除所有癌细胞为止;对于哪个组织要留在患者体内,医师也能做出更好的判断。

根据这项研究,自253名人类癌症患者身上移除的组织检测显示,这种新型工具的「准确率超过96%」。(译者:中央社李佩珊)