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南极冰山下温暖洞穴 可能秘藏未知物种

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(法新社雪梨8日电) 科学家今天表示,南极洲冰河下的温暖洞穴可能存在一个秘密的动植物世界,包括未知物种在内。

法新社及英国广播公司(BBC)报导,研究人员说,这些洞穴是因活火山散发出的蒸气而形成,温度可能达摄氏25度,使冰冻表层底下存在整个动植物生态系的可能性增加。

这项由澳洲国立大学(Australian National University)研究人员主导的研究,对南极罗斯岛(Ross Island)伊里布斯活火山(Mount Erebus)周遭进行探索,显示存在庞大的洞穴系统。

领导团队的研究人员佛瑞塞(Ceridwen Fraser)表示,对洞穴泥土取样进行分析,结果发现了有趣迹象,即海藻、苔藓和小动物的DNA。

虽然这些DNA多半与在南极其他地区发现的海藻、苔藓和无脊椎动物类似,但并非所有序列都能完整揭密。

佛瑞塞表示:「研究结果让人想一瞥南极冰层下方可能有何种生物,那里甚至可能存在新品种动植物。」