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天宫一号将坠 细数坠落太空设备那些事

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(法新社北京31日电) 中国大陆失效的太空实验室「天宫一号」料将在未来几天重新坠入地球大气层,烧毁解体。大陆当局说,这将会是一场「壮丽辉煌」的大秀。

官员和专家表示,近8公吨的天宫一号重新进入地球大气层,几乎不会构成威胁,先前曾有多个体积比天宫一号大得多的物体在结束任务或发生意外坠回地球,都未对地面造成任何严重伤害。

法新社整理出历来几个体积最大的太空站和太空舱坠回地球时解体的例子:

●2003年,哥伦比亚号太空梭

大型太空设备解体并非总能幸免于难。NASA太空梭哥伦比亚号(Columbia)2003年在STS-107任务尾声重新进入大气层时解体,机上7名太空人全数罹难。

在发射期间,哥伦比亚号的左翼遭一块碎片损伤,导致太空梭无法承受重返大气层时产生的极度高温,因而解体。

80公吨的哥伦比亚号坠毁时,美国电视台捕捉到太空梭碎片在美国南部上空燃烧的画面,数以万计残骸散落在德州和路易斯安那州。

●2001年,和平号太空站

1986年发射升空的「和平号」(Mir)太空站,一度成为苏联在太空领域取得巨大成功而自豪的象徵,尽管这个太空站曾发生连串备受瞩目的意外和技术问题。

然而苏联解体后,资金短缺的俄罗斯当局1990年代末期决定放弃这个绕行轨道的太空站,改将资源挹注在国际太空站(ISS)。

俄罗斯太空局将140公吨重的巨大和平号太空站引导返回地球,坠落在纽西兰与智利间的太平洋海面,燃烧的碎片划过斐济上空。

●1991年,沙留特7实验室

1982年发射的「沙留特7」(Salyut 7),是苏联时期沙留特计画最后一个发射升空的在轨实验室。

和平号太空站1986年发射升空后,苏联太空局将沙留特7推升置较高的轨道上并弃置。

沙留特7本应在轨道上停留到1994年,然而地球大气阻力意外增加,导致它提早于1991年坠落。

40公吨的沙留特7重新坠入地球时解体,部份残骸在阿根廷上空散落。

●1979年,太空实验室

美国国家航空暨太空总署(NASA)1973年发射升空的「太空实验室」(Skylab),是美国第一个太空站,最后一批造访的太空人1974年离开太空实验室。

当局曾试图整修太空实验室,但它的轨道开始衰减,使得NASA必须准备让它重新进入地球大气层,但无法完全掌控它会坠落在哪个地方。

85公吨的太空实验室最终坠落于澳洲,成为全球媒体争相报导的大事件,有些报纸媒体甚至提供数千美元奖金,给发现掉落地面太空实验室残骸的人。(译者:刘文瑜/核稿:陈亦伟)