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探找太阳系外行星 NASA将发射太空探测器

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(法新坦帕15日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)预备发射造价3亿3700万美元、大小约同洗衣机的太空探测器,目标是大大扩增人类对太阳系外行星的探索,尤其是距离我们较近、略同地球大小且可能孕育生命的行星。

这枚名为「凌日系外行星巡天卫星」(TESS)的太空探测器预定16日下午6时32分(格林威治时间22时32分),由美国太空探索科技公司「猎鹰9号」(SpaceX Falcon 9)火箭载运,自佛罗里达州卡纳维尔角(Cape Canaveral)发射升空。

这枚太空探测器未来两年的主要目标是扫看20多万颗最亮的恒星,寻找有无行星绕行、使恒星亮度下降的迹象,这个现象又称「凌日」(transit)。

NASA预测,TESS将发现2万颗太阳系外的行星(即外行星),包括50多颗大小略同地球的行星,以及至多500颗地球大小两倍内的行星。