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物种基因多样性 新研究挑战旧观点

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(法新社巴黎28日电) 生物学教科书上写到,拥有庞大群体数量的物种,例如蚂蚁、老鼠和人类,基因多样性会随着时间演进变得更为多样化,但一项最新研究挑战这个观点。

研究发表在「人类演化」(Human Evolution)期刊,主要作者纽约洛克斐勒大学(Rockefeller University)基因专家史托克尔(Mark Stoeckle)针对这个论点的正确性说:「答案是否定的。」

他向法新社表示,全球76亿人、5亿只家麻雀或10万只鹬科鸟类的基因多样性「大致相同」。

这项研究最令人惊讶的结果或许是,现今地球上9/10的物种(包括人类),在10万至20万年前就已经存在了。

在分析10万个物种的DNA条码后,研究人员发现一项迹证显示,几乎所有动物都和人类大约同时出现。

为何绝大多数现存物种都在同一时间出现?洛克斐勒大学人类环境计画主任奥苏贝(Jesse Ausubel)解释说,来自环境的伤害是一种可能性。

他向法新社评论这项研究时表示:「病毒、冰河时期、新的成功竞争物种、缺乏猎物-所有这些都可能形成动物群体数量急剧下滑的时期。」

「在这些时期,基因变异更容易导致动物群体数大减并促成新物种出现。」

史托克尔则说:「最简单的解释是,生命总是不断演进。更有可能的是,任何时候都在演进,那时候存活下来的动物在相对近期才出现。」

在这项观点下,一个物种只能存续一定时间,然后会演化成新物种或走向灭绝。(译者:陈彦钧/核稿:刘学源)