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冥王星丘状结构 可能由甲烷水合物构成

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(法新社佛州坦帕31日电) 国际研究人员今天表示,冥王星表面上的圆丘,可能由甲烷水合物(俗称甲烷冰或可燃冰)构成,出乎外界意料。冥王星的大气层非常细薄,因此这些圆丘应是相对近期形成。

冥王星的大气压力是地球的十万分之一,因此研究人员怀疑,这颗寒冷矮行星的大气压力过低,可能无法使微小的固态可燃冰颗粒移动或漂浮。

「科学」(Science)期刊的报告指出,经每小时风速30至40公里的微风吹积,冥王星冰原及山脉的边界形成了这些丘状结构。

这份报告指出,「圆丘可能是由附近山脉吹来的可燃冰堆积而成」,「但仍不能排除由氮冰(nitrogen ice)构成的可能性」。

报告指出,美国国家航空暨太空总署(NASA)的「新视野号」太空船(New Horizons)2015年飞掠冥王星时,发现这些圆丘分布在长达75公里的带状范围内。

这份报告的共同作者拉德柏格(Jani Radebaugh)表示:「当我们第一次看到新视野号回传的影像时,我们立即判断这些是沙丘,但这仍相当惊人,因为我们知道冥王星的大气层很稀薄。」

拉德柏格也是杨百翰大学(Brigham Young University)地质科学系的副教授。

「虽然冥王星距离太阳的距离,是地球的30倍,但仍具有与地球相似的特徵。」