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从解剖学来看 雷克斯暴龙舌头不长

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(法新社坦帕20日电) 凶猛的肉食性动物雷克斯暴龙被封为恐龙中的「蜥蜴王」,经常被描绘成伸出长长的舌头袭击对手。研究人员今天表示,这从解剖学来看是不可能的事。

研究指出,这是因为灭绝许久的雷克斯暴龙(Tyrannosaurus rex)舌头可能固定在口腔底部,像短吻鳄或鳄鱼一样。这篇研究刊登在「公共科学图书馆期刊」(PLOS ONE)。

研究报告共同主笔、美国德州大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)教授克拉克(Julia Clarke)说:「一直以来,它们被错误地重建。」

中国科学院(Chinese Academy of Sciences)领导的一支研究团队拿已灭绝恐龙及翼龙的舌骨和与它们有血缘关系的动物做比较,包括鸵鸟等现代鸟类,以及已灭绝和现今存在的短吻鳄标本。舌骨是下巴和颈部之间固定舌头的马蹄形骨头。

克拉克说:「大多数已灭绝恐龙的舌头都非常短。而鳄鱼类动物有类似的短小舌骨,舌头完全固定在口腔底部。」

生物舌头的灵活度也可能与飞行能力有关。

尽管鳄鱼舌骨短小,但像鸟类一样会飞的恐龙翼龙和飞禽拥有不同形状的舌骨。

拥有翅膀,失去手或爪子所提供的灵活度,可能导致舌头活动范围更广泛。

中国科学院脊椎动物演化与人类起源重点实验室(Key Laboratory of Vertebrate Evolution and Human Origins)副教授李志恒(Zhiheng Li,音译)说:「如果你不能用手操纵猎物,舌头可能在操纵猎物时变得非常重要。」(译者:叶俐纬/核稿:陈政一)