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新视野号飞掠终极远境 传讯号回地球报平安

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(法新社佛州坦帕1日电) 美国国家航空暨太空总署(NASA)表示,无人太空船「新视野号」传回讯号,报告它已成功飞掠历来距地球最远、很可能是人类至今探测的最古老星体「终极远境」。

新视野号(New Horizons)在早上10时30分(台北时间深夜11时30分)后传回一系列「打电话回家」的讯号,报告它已安然高速飞掠小星体终极远境(Ultima Thule)。

任务执行主管鲍曼(Alice Bowman)表示:「我们有一艘健全的太空船,我们刚完成最远的飞掠行动。」马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室(Johns Hopkins Applied Physics Laboratory)控制室响起欢呼声。

新视野号在距离地球64亿公里远处,以每小时约5万1500公里速度飞掠终极远境,与终极远境最近距离约3540公里,「打电话回家」讯号在飞掠后约10个小时才抵达地球。

鲍曼表示,影像和数据将会在今天稍后抵达,提供科学家首度近距离观察行星的古老组成物质。

今天凌晨零时33分(台湾时间下午1时33分),当新视野号把摄影机对准距离地球64亿公里远、幽暗寒冷的古柏带(Kuiper Belt),马里兰州约翰霍普金斯大学应用物理实验室首席科家学史登(Alan Stern)和一群身穿太空人服装的孩童吹着派对号角并高声喝采,他说:「前进吧新视野号!」

新视野号2006年升空,2015年完成飞掠冥王星的主要任务,传回史上最清晰的冥王星影像,当时科学家们决定以这艘探测船对「终极远境」进行研究。

新视野号为科学家提供第一次近距离观察古老星体的机会。新视野号飞掠的地区距离冥王星约16亿公里。冥王星是此前太空船曾近距离观察过的最遥远世界。

史登表示,终极远境独具一格,因为它是太阳系初期的遗迹,可以提供其他行星起源的答案。(译者:陈政一)