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以太阳光子为动力 美光帆二号太空船成功达成任务

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(法新社华盛顿31日电) 美国行星学会(Planetary Society)今天宣布,上月发射升空的太空船「光帆二号」(LightSail 2)成功利用太阳光子为动力提高自身的轨道,进行变轨。

获得700万美元(约新台币两亿元)群众募资的行星学会表示,他们展示了新型推进力概念,有朝一日能改变深太空探测模式,不再使用昂贵的火箭和燃料。

光帆二号成为首个在地球轨道上利用太阳帆推进的太空船,也是继日本太空帆船(Ikaros)于2010年成功升空飞行后,历来第2艘利用太阳帆飞行的太空船。

光帆二号计画经理贝兹(Bruce Betts)表示:「光帆二号于过去4天内,利用太阳帆大约上升1.7公里,升高到轨道顶点。」

行星学会会长奈伊(Bill Nye)指出:「这项技术让我们得以使用前所未有方式,将物品运送到太阳系内意想不到地点,甚至可能在太阳系外,因为不需要燃料,也不需控制燃料的整套系统。」

奈伊又说,他期盼能目睹这项技术被运用在探索火星、木星的卫星欧罗巴(Europa)以及土星最大卫星泰坦(Titan)等生命迹象任务,「太阳帆能降低执行这些任务的成本」。